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sábado, abril 17, 2021

Paraísos de la Región de Murcia: Las Fuentes del Marqués en Caravaca de la Cruz

Son muchas las ocasiones en las que suspiramos por emprender largos viajes y descubrir destinos exóticos, cuanto más alejados mejor; son demasiadas, también, las veces que suspiramos ante la imposibilidad de efectuar un gran viaje por problemas de tiempo, trabajo o dinero. Si estás leyendo esto, la suerte ha tocado a tu puerta: contamos en la Región de Murcia con algunos de los destinos más insólitos y bellos que puedas imaginar y…¡todos ellos a tiro de piedra! Acompáñanos a descubrir una de esas pequeñas joyas que atesora la Región de Murcia: Las Fuentes del Marqués.

Cómo llegar

A tan solo 2 kilómetros del casco urbano de Caravaca de la Cruz, a los pies de las Sierras del Gavilán y el Buitre, se esconde un paraje singular y terriblemente bello, un lugar modelado por las exquisitas manos de la naturaleza: Las Fuentes del Marqués. Este rincón de la geografía murciana tiene una extensión de 17,4 hectáreas de senderos custodiados por delicados abedules y señoriales pinos carrascos. También los álamos y las encinas extienden sus brazos hacia el cielo caravaqueño.

Los accesos son muy sencillos, siempre tomando como referencia la salida desde Caravaca: si vas en coche, debes tomar la avenida de los Andenes y seguir por el Camino de Marean, y, si eliges caminar, tan solo tienes que enfilar el Camino del Huerto. En cuanto al aparcamiento, hay una zona habilitada para tal fin justo antes de entrar a Las Fuentes, y para los que vayan a pie, han rehabilitado un sendero que desemboca en las Cuevas del Marqués y desde las que se accede al paraje.

Las pistas y los caminos salpican el parque de manera que puedas visitarlo cómodamente en compañía de niños y mascotas que podrán disfrutar de una libertad repentina y sin peligros. Algunos de estos caminos desembocan en algunas pistas forestales destinadas a visitar los barrancos de la Sierra del Gavilán.

fuentes del marqués

Qué visitar en Las Fuentes del Marqués

El paraje de Las Fuentes del Marqués cuenta con algunas pequeñas maravillas, unas naturales y otras creadas por el hombre, que no puedes dejar de disfrutar:

Nacimientos y saltos de agua

Los nacimientos de agua se esconden en la base de los relieves calizos de las sierras que abrazan el parque. El sustrato impermeable asentado en esa base se entrelaza con las aguas subterráneas y emerge a través de cuatro nacimientos con un caudal medio de 320 litros por segundo. El conjunto de estos cuatro nacimientos es considerado como el más importante de la Región de Murcia atendiendo a términos de abundancia del caudal y calidad del agua.

Riachuelos y «sartenes»

Todo el parque está dominado por la presencia eterna y sosegada del agua. Algunas zonas forman extensos lagos y otras, sinuosos ribetes de alegres riachuelos. Si seguimos el curso de estos últimos nos encontraremos con las «sartenes». Este es el nombre popular con el que se conocen a unas construcciones árabes con forma circular que recogen pequeños estanques. Las «sartenes» fueron construidas hace poco más de un milenio con material rocoso de origen biológico conocido como «roca de travertino»: la sedimentación de la cal del agua sobre materia vegetal hace que ésta vaya aumentando de grosor de manera que la planta acaba muriendo y en su lugar emergen estas rocas vegetales.

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Flora y Fauna

Los amantes del mundo natural tienen un espectáculo preparado a los pies del parque. Las Fuentes del Marqués esconden una biosfera repleta de especies animales y vegetales a la espera de ser descubierta. Desde los frondosos plátanos, pasando por los numerosos pinos carrascos hasta los esbeltos abedules, los árboles despliegan sus ramas, abrazados los unos a los otros, salpicando el paraje de sombras y fragancias almizcladas. Otras especies que protagonizan el parque son los álamos, las higueras, los pinos canarios y el descomunal ejemplar de fresno ubicado en un lado del parque.

Atravesando las Cuevas del Marqués, accederemos a un hermoso paraje de alto valor ecológico: el Copo, un encinar centenario de visita obligada.

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A la sombra de este abanico de vegetación se ha desarrollado una fauna igualmente variada en la que predomina la presencia de las aves: la abubilla, el mochuelo y el ruiseñor se pasean por el parque adornando el paisaje con sus cantos mientras que, en lo alto vigilan, atentos, magníficos ejemplares de gavilanes, cernícalos y águilas calzadas. Algunas especies de zorros y jabalíes visitan de vez en cuando los alrededores. Entre los árboles escudriñan ardillas curiosas listas siempre para emprender sus ágiles viajes de un árbol a otro en busca de bellotas y otros frutos secos.

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Las Cuevas del Marqués

Continuando tu paseo por las Fuentes, llegarás a una magnífica cueva excavada artificialmente en la roca por los árabes. Sobre esta cueva puedes encontrar un conjunto de canales y piletas que pueden significar la presencia de trabajos relacionados con el curtido de pieles o la destilación de alcoholes y plantas aromáticas debido a que esta industria precisaba de la existencia de mucha agua corriente. Este tipo de industrias, durante la época islámica, se ubicaba lejos de las ciudades y requería abundantes materias primas que se encontraban presentes en las Fuentes del Marqués.

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El Torreón de los Templarios

Se trata de un castillo de pequeñas dimensiones que durante la Edad Media se erigía como avanzadilla de la defensa de Caravaca de la Cruz. La construcción, perteneciente a la Orden de Santiago, data del siglo XVI, aunque, es posible que se erigiera sobre una edificación aún más antigua, posiblemente de época templaria (siglo XIII), lo que explica su nombre. El Torreón de los Templarios ha sido catalogado como Bien de Interés Cultural del Patrimonio Histórico Español. Además, su interior alberga el Centro de Interpretación de la Naturaleza dedicado al Noroeste Murciano.

Así pues, no hay excusa para emprender un viaje, eso sí, corto y económico, a descubrir una de las joyas naturales que embellecen y llenan de vida y color a la Región de Murcia. Adéntrate en las Fuentes del Marqués y deja que la naturaleza sosiegue tus preocupaciones y acune tus sueños. 

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